First as Tragedy, Then as Farce

In this short RSA Animate, renowned philosopher Slak investigates the surprising ethical implications of charitable giving.

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The Common in Communism

Michael Hardt
The common must be the foundation of any communist hypothesis today. This is true due primarily to two interconnecting and conflicting conditions of the common with respect to capitalist production. First, contemporary capitalist production relies ever more centrally on the production and productivity of the common. And, second, the common, since it must be shared and open to free access, is antithetical to property. In other words, the common and its productivity are destroyed when relations of property (private or public) are imposed on it; and, in turn, the affirmation of the common implies the destruction of property. The dynamics of class struggle today and the project to overcome class society develop on the terrain of the common.

I generally agree with the efforts of Alain Badiou and Slavoj Zizek to renew the idea of communism and the communist hypothesis. The concept of communism, like that of democracy, has been corrupted so that today in standard usage it has come to mean its opposite, that is, state control of economic and social life. I would like to shift the discussion slightly, however, or recenter it from Badiou’s and Zizek’s focus on the political decision to the critique of political economy and the project for the abolition of property. To realize the communist hypothesis for our times we need to move, so to speak, from Lenin to Marx. Indeed one of the reasons that the communist hypotheses of previous eras are no longer valid is that the composition of capital – as well as the conditions and products of capitalist production – have altered. Most importantly the technical composition of labor has changed. How do people produce both inside and outside the workplace? What do they produce and under what conditions? How is productive cooperation organized? And what are the divisions of labor and power that separate them along gender and racial lines and in the local, regional, and global contexts? In addition to investigating the current composition of labor, we also have to analyze the relations of property under which labor produces. Along with Marx we can say that the critique of political economy is, at its heart, a critique of property. “The theory of the Communists,” Marx and Engels write in the Manifesto, “may be summed up in the single sentence: Abolition of private property.”1

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Marx contre-attaque

Created 16/03/2009 -Published on Bibliobs (http://bibliobs.nouvelobs.com)

«L’idée de communisme» retrouverait-elle, par temps de crise, une vigueur inattendue? Alain Badiou [1], Slavoj Zizek [2], Toni Negri [3], Michael Hardt [4], Jacques Rancière [5] et plusieurs autres grands noms de la philosophie politique radicale mondiale étaient réunis, ce week-end, à Londres, pour un colloque sur cette notion. Aude Lancelin a suivi les débats

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On ignore si la tombe de Marx [6], située au cimetière de Highgate à Londres, a été spécialement fleurie durant ce week-end. Il est certain en revanche qu’un hommage autrement plus stimulant vient d’être rendu au penseur au cœur même de la capitale britannique. Trois journées durant, du vendredi 13 au dimanche 15 mars 2009, les plus prestigieux noms de la philosophie politique radicale mondiale, de Slavoj Zizek à Alain Badiou, Toni Negri, Michael Hardt, Jacques Rancière et bien d’autres, se sont succédé à la tribune de la «Birkbeck university of London» [7] pour réfléchir ensemble à l’avenir de l’idée communiste. Un amphithéâtre de neuf cent places avait été mis à disposition pour ce colloque à tous égards exceptionnel, sobrement intitulé «On the idea of Communism». Il aura à peine suffi à contenir une foule spectaculairement jeune, attentive et rieuse, venue de l’Europe entière avec carnets de notes, canettes de Coca light et caméscopes high-tech pour entendre les grandes figures d’un concept politique qu’on disait salutairement mort.

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20 Years of Collapse

November 9, 2009
By SLAVOJ ZIZEK

http://www.nytimes.com/2009/11/09/opinion/09zizek.html

TODAY is the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall. Duringthis time of reflection, it is common to emphasize the miraculousnature of the events that began that day: a dream seemed to come true,the Communist regimes collapsed like a house of cards, and the worldsuddenly changed in ways that had been inconceivable only a few monthsearlier. Who in Poland could ever have imagined free elections withLech Walesa as president?

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Slovenian Philosopher Slavoj Zizek on Capitalism, Healthcare, Latin American “Populism” and the “Farcical” Financial Crisis

Dubbed by the National Review as “the most dangerous political philosopher in the West” and the New York Times as “the Elvis of cultural theory,” Slovenian philosopher and public intellectual Slavoj Žižek has written over fifty books on philosophy, psychoanalysis, theology, history and political theory. In his latest book, First as Tragedy, Then as Farce, Žižek analyzes how the United States has moved from the tragedy of 9/11 to what he calls the farce of the financial meltdown. [includes rush transcript]

JUAN GONZALEZ We continue on the subject of the financial crisis with a man the National Review calls “the most dangerous political philosopher in the West.” The New York Times calls him “the Elvis of cultural theory.” Slovenian philosopher and public intellectual Slavoj Žižek has written over fifty books on philosophy, psychoanalysis, theology, history and political theory. His latest, just out from Verso, is called First as Tragedy, Then as Farce. It analyzes how the United States has moved from the tragedy of 9/11 to the farce of the financial meltdown.

Žižek’s latest offering, also excerpted in the October issue of Harper’s Magazine, opens with the words, quote, “The only truly surprising thing about the 2008 financial meltdown is how easily the idea was accepted that its happening was unpredictable.” He goes on to recall how the demonstrations against the IMF and the World Bank over the past decade all protested the ways in which banks were playing with money and warned of an impending crash. They were met with tear gas and mass arrests.

AMY GOODMAN: The message, he writes, was, quote, “loud and clear, and the police were used to literally stifle the truth.”

Well, Slavoj Žižek addressed a full house at Cooper Union here in New York City on Wednesday night and joins us now in our firehouse studio.

Welcome to Democracy Now!

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Alain Badiou: La actualización del comunismo

Filósofo, dramaturgo y novelista, es uno de los nombres más destacados del pensamiento contemporáneo. En esta charla, hace un repaso por los sucesos del Mayo del ’68, advierte que la idea del comunismo no ha podido ser superada hasta hoy y ataca al presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, a quien define como “el último bastión del conservadurismo francés”. Un diálogo sobre la política de la emancipación, el amor como categoría de verdad y la relación entre poesía y filosofía.

Por ANALIA HOUNIE

“El capitalismo global es una abstracción que excluye a buena parte de la humanidad”, sostiene.

—A cuarenta años del Mayo Francés, ¿cuál es, según usted, su legado?

—La complejidad de la pregunta consiste en que no hubo un Mayo del ’68 sino cuatro. Mayo del ’68 fue un acontecimiento, precisamente, porque estuvo compuesto por elementos diferentes. Cuando hablamos entonces de este acontecimiento, debemos precisar siempre de qué Mayo del ’68 estamos hablando. Para decirlo brevemente, hay un primer Mayo del ’68 que es la rebelión de la juventud; de hecho, no de toda la juventud sino de los estudiantes: es la revuelta de una minoría. Es la parte más visible del Mayo del ’68. Debemos decir también que esta parte no fue completamente original porque hacia fin de los sesenta hubo revueltas de los estudiantes prácticamente en todo el mundo: en México, Alemania, Estados Unidos, China… El segundo Mayo del ’68 es la huelga más importante de toda la historia de Francia. Es muy diferente del primero pues concierne a los trabajadores, millones de ellos, y no a los estudiantes. El tercer Mayo del ’68 es algo así como una revolución cultural. Tiene que ver con la agitación de los teatros y de los cineastas, también con la transformación de las reglas sexuales y con la revuelta feminista. El cuarto Mayo del ’68 es, finalmente, el más interesante. Consiste en la búsqueda de una nueva concepción de la política –la búsqueda por crear, por ejemplo, una colectividad entre trabajadores, estudiantes, extranjeros, etcétera–. Creo que aquí yace el legado del Mayo del ’68. Porque la revuelta de los estudiantes en sí misma no es una cuestión universal, concierne a las universidades, a la relación entre la educación institucional y la educación pública. La huelga de trabajadores en sí misma es ampliamente controlada por el Partido Comunista y por los sindicatos tradicionales, no es un fenómeno nuevo. La transformación de las modalidades sexuales y la revolución cultural crean una modernidad, pero esta modernidad es compatible con el capitalismo. Hoy somos contemporáneos del Mayo del ’68 en la búsqueda de una nueva definición de la política. El problema clave es encontrar una forma de organización política que no se halla en la forma del viejo Partido Comunista (organización jerárquica, participación en las elecciones clásicas, etc). Este problema aún no esta resuelto.

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Examined Life. Astra Taylor

Interview: Astra Taylor, Director EXAMINED LIFE

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=ZrnzMpgISgo[/youtube]

Born in Winnipeg, Manitoba and raised in Athens, Georgia, 29-year-old writer and filmmaker, Astra Taylor is a good case study for a life well-lived.  Unschooled until she was a preteen and raised by two independent thinkers to become one herself, Taylor currently occupies herself with wrangling high intellectual pursuits and philosophical theories into wonderful pieces of cinema.  Her non-traditional upbringing, or as she calls it, her  “super weirdo hippy background,” stood her in good stead, providing a strong sense of confidence and an affirmation in her own abilities and artistic vision.

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¿Han reescrito Michael Hardt y Antonio Negri el Manifiesto Comunista para el Siglo XXI?

Por Slavoj Žižek | 2001

Capitalismo no es sólo una época histórica entre otras. En cierto modo, el alguna vez de moda y ahora medio olvidado Francis Fukuyama tenía razón: el capital global es “el fin de la historia.” Un cierto exceso que era mantenido bajo control en la historia anterior, percibido como una perversión localizable, como un exceso, una desviación, es en el capitalismo elevado al principio mismo de la vida social, en el movimiento especulativo del dinero que engendra más dinero, de un sistema que sólo puede sobrevivir revolucionando constantemente su propia condición, es decir, en que la cosa sólo puede sobrevivir como su propio exceso, excediendo constantemente sus propios constreñimientos “normales.” Y, quizás es sólo hoy, en el capitalismo global en su forma “posindustrial”, digitalizada que, para ponerlo en las términos hegelianos, realmente el capitalismo existente está alcanzando el nivel de su noción:

quizás, uno debe seguir de nuevo el viejo lema antievolucionista de Marx (a propósito, tomado literalmente de Hegel) de que la anatomía de hombre proporciona la clave de la anatomía del mono – esto es que, para desplegar la estructura nocional inherente de una formación social, uno debe empezar con su más desarrollada forma.

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