First as Tragedy, Then as Farce

In this short RSA Animate, renowned philosopher Slak investigates the surprising ethical implications of charitable giving.

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#spanishrevolution

RSA Animate – Crisis of Capitalism

Today’s Must-See Animated Capitalist Takedown from RSA and David Harvey

thanks to Shuddhabrata Sengupta

June 29, 2010 | 6:24 p.m

If you watch just one funny and handsome Marxist critique of the financial crisis, make it the Royal Society for the Encouragement of Arts, Manufactures and Commerce’s animated version of David Harvey’s RSA speech “Crises of Capitalism.” It’s been making the rounds this afternoon, and for good reason: Mr. Harvey, a Marxist scholar who heads CUNY’s Center for Place, Culture & Politics, describes not just the failures that caused the ongoing fiasco, but the failure of how we’ve explained it.

“It’s crap,” he says. “You should know it’s crap, and say it is. And we have a duty, it seems to me, those of us who are academics, and seriously involved in the world, to actually change our mode of thinking.”

Listening to Mr. Harvey would be one thing, but the one-hand work from RSA Animate — who has given the same treatment to Barbara Ehrenreich, Dan Pink, Jeremy Pifkin, Philip Zumbardo — does wonders.

State Capitalism in Britain

James Heartfield, Mute magazine
Despite the State being the main investor in the UK’s national economy, the official rhetoric of private sector productivity is alive and well. James Heartfield takes a look at Labour’s failed strategy of privatising public services and the rise of ‘corporate welfare’

Two very contradictory stories about British capitalism are told today. The first is that the State is eating up more and more of the private sector. The sudden increase of public shares in the major banks and the falling of the railways into receivership is evidence of a return to the nationalisations of the 1970s. Some on the left even take heart from this, and urge the government to go the whole way and nationalise the banks. The Sunday Times runs stories warning of ‘Soviet Britain’, to show that in many towns in Britain (and especially in Scotland and Northern Ireland) state spending is a majority of output.

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Science reinvents the economy: An economy in a computer

Magazine issue 2711. New Scientist

More: Can science reinvent the economy?

Can we pack an entire economy, with all its complex human and political interactions, into a computer? Physicist Dirk Helbing of ETH thinks so – as long as we’re bold enough in going about it.

He points out that financial systems aren’t the only monsters we’ve let out of the box. How traffic flows in and around huge cities simply cannot be grasped by mathematical analysis, but computer models let millions of virtual vehicles interact on realistic road patterns – and often discover potential problems before they occur in reality.

The complexity of today’s economy, Helbing suggests, demands a similar approach. “We’re not currently using the best capabilities of science,” he says. “We need to bring together scientists from different fields and put together tools that can be used as a kind of wind tunnel for testing out social and economic policies.”

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“El capitalismo no existirá en 30 años”

ENTREVISTA CON IMMANUEL WALLERSTEIN

El autor pasó por Madrid para hablar en un ciclo sobre la crisis del capitalismo organizado por la Universidad Nómada y el Museo Reina Sofía

Wallerstein es una de las mayores autoridades mundiales en el estudio de sistemas económicos.
CARLOS PRIETO – MADRID – 31/01/2009

Cuando Immanuel Wallerstein (Nueva York, 1930) predijo, en plena apoteosis de la Guerra Fría, que el bloque soviético se iba a derrumbar, algunos pensaron que estaba metiendo la pata hasta el fondo. Obviamente, eran ellos los que estaban equivocados. Y es que el sociólogo estadounidense lleva toda su vida académica estudiando las tendencias a largo plazo de los sistemas económicos mundiales desde el Centro Fernand Braudel (Universidad Estatal de Nueva York).
“La crisis económica actual es similar a otras crisis históricas”

Wallerstein, autor de libros como El moderno sistema mundial (Nueva York, 1930) o Capitalismo histórico y movimientos antisistémicos (Akal, Cuestiones de Antagonismo, 2004), pasó por Madrid para hablar en un ciclo sobre la crisis del capitalismo organizado por la Universidad Nómada y el Museo Reina Sofía. Durante su charla, celebrada en un abarrotado salón de actos del museo madrileño, lo que da idea de la expectación que despiertan últimamente las voces críticas con el sistema económico, Wallerstein dejó toda una serie de titulares para la historia: “¿Obama? Por favor, no hemos elegido al Che Guevara; en EEUU, no se puede votar al Che Guevara” o “A día de hoy, se ven las cosas mucho más claras en Porto Alegre que en Davos”.

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ENTREVISTA: Carreras & Capital humano DAVID EVANS

“El único activo real es el ser humano”
Fundador de Grass Roots

CRISTINA DELGADO 25/01/2009
El País

De joven fue comunista. Durante sus estudios de economía en la London Business School abrazó el socialismo. Ahora se define como social-capitalista-liberal. David Evans, presidente y fundador de Grass Roots, una consultora británica especialista en marketing y comunicación (considerada uno de los mejores lugares de trabajo del mundo), es además un amante de la gestión de personal. Un convencido de la bondad intrínseca del ser humano y su capacidad de trabajo. La única receta que recomienda contra la recesión es empleo.

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Respuestas a la crisis del capitalismo

JOAN SUBIRATS 15/01/2009
El País

Hace unos años, Luc Boltansky y Eve Chiapello publicaron en Francia un ambicioso libro, titulado El nuevo espíritu del capitalismo (Ediciones Akal), en el que, tras los pasos de Max WeberW y su lectura del protestantismo, querían poner de relieve la capacidad del capitalismo de utilizar las críticas culturales e ideológicas a sus lógicas de funcionamiento, para refundarse continuamente. Tras la estela de Weber, quién con su célebre conexión entre protestantismo y capitalismo ayudó a entender mejor los mecanismos individuales de acumulación e innovación, los dos autores franceses conectan la revitalización del sistema capitalista de los últimos decenios, con su capacidad para asumir el mensaje romántico y de exaltación de la autonomía individual que surge de la crisis de legitimidad que impacta en el viejo capitalismo fordista a finales de los sesenta. De esta manera, entienden que los problemas con que se enfrentan muchos de los críticos del capitalismo contemporáneo, no derivan de la falta de consecuencias negativas del funcionamiento de un sistema que sigue condenando a sectores muy significativos de la población a la exclusión y al desamparo, sino de seguir basando esas críticas en argumentos obsoletos, defensivos y poco capaces de recoger las nuevas coordenadas de la explotación y la alienación capitalista. Interpretan la crisis del 68 como una crítica básicamente cultural y artística a un sistema económico de matriz homogeneizadora y rutinaria, que ahogaba la creatividad y la innovación. El nuevo espíritu capitalista parte de la superación de la lógica jerárquica, taylorista y tecnocrática, para fundarse en formas aparentemente más autónomas, relacionales y flexibles, que buscan aprovechar a fondo la creatividad de los asalariados, a costa de cuestionar su estabilidad y su seguridad, tanto material como psicológica.

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The breakdown of a relationship? Reflections on the crisis

Endnotes
www.endnotes.org.uk
The history of the capitalist mode of production is punctuated by crises. One could say that crisis is the modus operandi of capital, or of the capital-labour relation. This is true insofar as capital, the self-valorisation of value, the self-expansion of abstract wealth, is at any given time a claim on future surplus-value extraction: the accumulation of capital today is a bet on tomorrow’s exploitation of the proletariat.

The crisis today has taken the form of a financial crisis, while the prospect of a full-blown economic crisis looms ever larger. These two crises do not merely stand in a relation of cause and effect, however (whichever way one were to posit the relation). Rather they are the different manifestations of the same underlying crisis – the crisis of accumulation of capital, which is at the same time the crisis in the relation of exploitation between capital and proletariat.

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